Piala Sudirman 2019 : Thailand Beri Kejutan Kalahkan Juara Bertahan Korea Selatan

Babak perempat final turnamen Piala Sudirman 2019 dihiasi kejutan setelah juara bertahan Korea Selatan dikalahkan Thailand. Korea Selatan yang merupakan juara grup 1C harus bertemu Thailand yang menjadi runner up grup 1A dibabak perempat final, Kamis (23/05/2019).

Thailand yang menurunkan tim intinya yang diperkuat pemain – pemain peringkat top dunia tampaknya tidak terbebani dengan status Korea Selatan sebagai juara bertahan. Sebelumnya Korea Selatan berhasil mengalahkan Cina 3 – 2 di turnamen Piala Sudirman dua tahun lalu.

Pasangan sektor ganda campuran peringkat 4 dunia, Dechapol Puavaranukroh / Sapsiree Taerattaanachai bertemu wakil Korea Selatan Seo Seung Jae / Chae Yu Jung yang merupakan penghuni peringkat 12 dunia.

Jika dilihat dari head to head keduanya, wakil Korea unggul 3 – 1 atas wakil Thailand. Namun tampaknya semangat Dechapol / Sapsiree untuk menyumbang poin pertama untuk Thailand mampu mengantarkan keduanya memenangkan partai pembuka tersebut.

Lewat pasangan ganda campurannya, Thailand mengoleksi satu poin dengan catatan skor 21 – 18, 21 – 18. Kemenangan Dechapol / Sapsiree sekaligus membuat head to head keduanya terkikis menjadi 2 – 3 atas wakil Korea.

Partai kedua memainkan sektor tunggal putra. Korea Selatan diwakili Heo Kwang Hee sementara Thailand diwakili Kantaphon Wangcharoen. Kemenangan Dechapol / Sapsiree diawal permainan sepertinya menambah kepercayaan diri wakil tunggal putra Thailand. Kantaphon Wangcharoen sukses mengkandaskan perjuangan Heo Kwang Hee dalam dua set langsung dengan skor 21 – 17, 21 – 17.

Kemenangan wakil tunggal putranya semakin menambah keunggulan Thailand. Thailand unggul 2 – 0 atas Korea Selatan. Sayang keunggulan tersebut tidak berlangsung lama.

Partai ketiga berhasil dicuri Korea Selatan lewat wakil sektor ganda putranya. Pasangan yang sempat sukses mengobrak – abrik pertahanan pasangan ganda Jepang Yuta Watanabe / Hiroyuki Endo di turnamen Badminton Asia Championships lalu, Kang Min Hyuk / Kim Won Ho bertemu wakil Thailand, Tinn Isriyanet / Kittinupong Kedren.

Kang / Kim mampu menyumbang poin pertama untuk Korea Selatan. Keduanya mengalahkan pasangan Thailand lewat rubber set dengan skor 19 – 21, 21 – 17, dan 21 – 14. Korea mengejar ketertinggalannya dengan mengikis skor menjadi 1 – 2.

Partai berikutnya ada wakil tunggal putri. Korea Selatan menurunkan pemain mudanya An Se Young, sementara Thailand tentu saja menurunkan andalannya Ratchanok Intanon.

Sehari sebelumnya, pemain muda andalan Korea Selatan, An Se Young mengejutkan penggemar bulu tangkis setelah mengalahkan wakil Cina Taipei peringkat 1 dunia, Tai Tzu Ying. Atas kemenangannya melawan Tai Tzu Ying, penggemar bulu tangkis semakin dibuat penasaran saat An Se Young harus menghadapi Ratchanok Intanon dibabak perempat final ini.

Namun Ratchanok Intanon masih terlalu tangguh. An Se Young belum mampu merebut kemenangan saat bertemu Intanon. Intanon mengalahkan An Se Young dalam dua set langsung dengan skor 15 – 21 dan 17 – 21.

Kemenangan Ratchanok Intanon sekaligus mengokohkan posisi Thailand atas Korea Selatan dengan skor 3 – 1. Hal ini juga menjadi tanda pertandingan berikutnya yang mempertemukan wakil ganda putri tidak perlu dimainkan.

Pertandingan yang seharusnya akan mempertemukan pasangan Chang Ye Na / Kong Hee Yong dan pasangan Jongkolphan Kititharakul / Sapsiree Taerattanachai tidak perlu digelar setelah Thailand memastikan kemenangannya lewat Intanon.